Ποιοι παράγοντες επηρεάζουν την απαιτούμενη ισχύ;

Ανέκαθεν ο άνθρωπος έκανε προσπάθειες προκειμένου να κάνει πιο άνετο τον χώρο που τον περιέβαλε. Σε πιο ψυχρές περιοχές προσπαθούσαμε να ζεστάνουμε τις κατοικίες μας, ενώ σε πιο θερμά κλίματα να τις δροσίσουμε, γιατί αν δεν αισθανόμαστε ευχάριστα δεν μπορούμε ούτε να εργαστούμε ούτε να ξεκουραστούμε. Αλλά η θερμική άνεση είναι εξαιρετικά σημαντική για την ευεξία μας και εξαρτάται από τρεις βασικούς παράγοντες:

Τον ανθρώπινο παράγοντα

την ένδυση και το επίπεδο της δραστηριότητάς μας καθώς και το πόσο παραμένουμε στην ίδια κατάσταση

Τον χώρο μας

τη θερμοκρασία ακτινοβολίας και την περιβάλλουσα θερμοκρασία

Τον αέρα

τη θερμοκρασία, την ταχύτητα και την υγρασία του

Από τους τρεις αυτούς παράγοντες θα μπορούσαμε να χαρακτηρίσουμε τον ανθρώπινο παράγοντα ως απρόβλεπτο. Τους υπόλοιπους παράγοντες μπορούμε να τους ελέγξουμε προκειμένου να επιτύχουμε το επιθυμητό αίσθημα ευεξίας.

Οι διαφορετικές κατασκευαστικές μέθοδοι, οι εργασιακές πρακτικές και τα επίπεδα χρήσης από ανθρώπους έχουν δημιουργήσει
νέες παραμέτρους τις οποίες θα πρέπει οι σχεδιαστές να λάβουν υπόψη τους.

Για παράδειγμα τα σύγχρονα κτίρια παράγουν πολύ περισσότερη θερμότητα από ό,τι τα κτίρια 50 χρόνια πριν και αυτό οφείλεται σε διάφορους λόγους:

Διείσδυση ηλιακής ακτινοβολίας
Οι εξελίξεις στην κατασκευαστική τεχνολογία είχαν σαν αποτέλεσμα την αύξηση της χρήσης γυάλινων επιφανειών - ακόμη και όταν τοποθετούνται ειδικά τζάμια για ηλιακή προστασία, η αύξηση της διείσδυσης της ηλιακής ακτινοβολίας μπορεί να είναι σημαντική.

Παρουσία ανθρώπων
Όλο και μεγαλύτερος είναι ο αριθμός των ανθρώπων που κινούνται στον χώρο, και ο καθένας παράγει περίπου 120 W/h θερμότητας, ιδιαίτερα σε χώρους γραφείων.

Ηλεκτρικές συσκευές
Η/Υ, εκτυπωτές και φωτοτυπικά μηχανήματα αποτελούν πλέον μέρος του απαραίτητου εξοπλισμού γραφείου, παράγουν ωστόσο σημαντικά φορτία θερμότητας.

Φωτισμός
Πολλά μοντέρνα καταστήματα θα μπορούσαν να θερμαίνονται επαρκώς μόνο από θερμότητα που παράγεται από τον
φωτισμό τους καθώς παραγωγή θερμότητα της τάξης των 15-25 W/m² δεν είναι ασυνήθιστο φαινόμενο στην Ευρώπη.

Εξαερισμός
Η είσοδος του εξωτερικού αέρα σε ένα κτίριο ακολουθείται και από τη θερμοκρασία του, γεγονός που μπορεί να αποτελεί πρόβλημα αν η εξωτερική θερμοκρασία είναι 30 ºC!